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如何在火星上供电?NASA 测试「迷你核反应堆」
发布时间: 2022-05-23 16:09:24 来源:欧宝买球靠谱么 作者:欧宝体育平台网址

  若科学家能解决载人登陆火星的问题,那么又冒出另一个小小的问题:如何在火星上供电?自带燃料显然不切实际。目前,NASA 正在测试一个迷你核电站 ( Kilopower ) ,它或许能够为寒冷的火星夜晚带来光亮。

  科学家正在试验各种不同模型——从 1 千瓦到 10 千瓦。研究人员表示,四五个 10 千瓦的反应堆足以维持一个小型栖息地。

  火星环境十分不同于地球——光照比地球和月球少,夜晚非常寒冷,沙尘暴非常严重 ( 能持续数周甚至数月,吞没整颗星球 ) 。这个迷你核电站体积小而坚固,一台着陆器能够运输多个部件,最终能够提供数十千瓦的电力。除为净化水、制造氧气提供能量外,核反应堆还可用于制造液氧和火箭燃料,让宇航员能够飞回家。

  它们看起来像是一朵朵金属蘑菇。Kilopower 利用固体金属块燃料的裂变反应产生热能,热能通过填充钠的管道,利用温度差发电。核反应堆的中心是一台斯特林发动机,能够高效地将热能转化为机械动能,再转化为电能。

  Kilopower 的一部分优势在于:核裂变仅需少许燃料,就能够产生大量能量,这对减轻飞行重量而言至关重要。0.45 千克铀的供能量相当于 136 万千克可燃煤。

  目前,Kilopower 仍处于研发初期阶段,它还需要进行改善和安全测试。但从初期试验结果来看,这个迷你核电站颇具前景——模型预测非常准确,操作也十分顺畅。科学家打算在 3 月份进行全功率测试。

  解决此问题后,科学家便可以着手解决其它问题了,例如:如何在严酷的火星环境中生活。往远了看,Kilopower 等类似技术还可以帮助人类探索更遥远的地方,让宇航员能够在飞行过程中一边充电、一边做饭。